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エルフ: elf, 複数形elfs, elves)は、ゲルマン神話ペイガニズム)に起源を持つ、北ヨーロッパの民間伝承に登場する種族である。日本語では妖精あるいは小妖精と訳されることも多い。北欧神話におけるかれらは本来、自然と豊かさをつかさどる小神族だった。エルフはしばしば、とても美しく若々しい外見を持ち、森や泉、井戸や地下などに住むとされる。またかれらは不死あるいは長命であり、魔法の力を持っている。

J・R・R・トールキン指輪物語では、賢明で天使的な種族である「エルフ」が活躍した。この作品が成功して以降、トールキン風のエルフグローランサ等、現代のファンタジー作品における定番となった。

英語では、エルフ(elf)の複数形は、elfs, あるいはelvesである。エルフとの関係やエルフの性質をあらわす形容詞に、elven, elvish, elfin, elfishがある。現代ファンタジーにおける慣例では、綴りに「v」を含む形容詞elven, elvishは、人間型のエルフに使われる。これはヴァイキング時代の北欧神話のエルフ像と一致する。綴りに「f」を含む形容詞elfin, elfishは、小柄なエルフに使われる。これは伝承上のエルフや、ルネサンス期、ロマン主義期のエルフ像と一致する。

欧州各国では以下のように呼ばれる、

  • ドイツ: Elfen, Elben
  • イギリス: addler(ただし廃語)
  • オランダ: Elfen, Alfen, Elven
  • デンマーク: alfer, elvere, elverfolk、ellefolk、huldrer
  • アイスランド: álfar, álfafólk, huldufólk(Huldufólkは英語のhidden peopleの意)
  • ノルウェー: alver, alfer, elvefolk
  • スウェーデン: alfer, alver, älvor(Älvorは英語でfairyと訳される)

大多数の意見では、elf, álfとそれに関係する単語は、印欧祖語で「白い」を意味する、albhに由来する。albhはまた、ラテン語で「白い」を意味するalbusや、ポルトガル語や英語のアルビノの語源でもある[1][2]

伝統的なエルフの特徴 編集

北欧神話におけるエルフ 編集

エルフに関するもっとも古い記述は北欧神話にある。最初期のエルフは、古ノルド語でアールヴa'lfr、複a'lfar)と呼ばれた。同時期の記述は存在しないが、後の民間伝承に登場する、アールヴと語源的に結びついた多くの単語の存在は、エルフへの信仰が古代スカンディナビア人だけのものではなく、ゲルマン民族全体で一般的だったことを強く示唆している。

エルフは北欧神話に様々な形で登場する。現代の私たちが当時のエルフの概念をはっきりと定義づけることは出来ないが、当時の人々はエルフを、強力で美しい、人間ほどの大きさの存在として理解していたように思われる。彼らは一般的に、先祖崇拝と同様に、豊かさと結びついた半ば神聖な集団として言及される。エルフの存在は自然の精霊や死者の魂に対するアニミズム的な信仰と類似していて、ほとんど全て人間の信仰と通じるものがある。ほぼ間違いなく、ゲルマン民族にとってのエルフとは、ギリシャローマ神話におけるニンフや、スラヴ神話におけるヴィラルサールカのような存在だったと思われる。

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スノッリ・ストゥルルソンは、ドヴェルグ(ドワーフ、単 dvergr, 複 dvergar)について、「デックアールヴ(闇のエルフ、単dökkálfr, 複dökkálfar)」または「スヴァルトアールヴ(黒いエルフ、単 svartálfr, 複 svartálfar)」として言及しているが、このような使用法が中世のスカンジナビアにおいて一般的であったかは分からない[3]。スノッリはダークエルフではないエルフを、「リョースアールヴ(光のエルフ、単 Ljósálfr, 複 ljósálfar)」と言及しているが、この使用法は「エルフ」とalbhの語源的な関係と関連している。スノッリは『スノッリのエッダ』において、彼らの違いについて説明している。

”空には「アルフヘイム(エルフの故郷)」と呼ばれる土地がある。「光のエルフ」と呼ばれる人々がそこに住んでいる。しかし、「闇のエルフ」は地下に住み、外見は彼らと違っているが、中身はもっと違っている。光のエルフは太陽よりも明るいが、闇のエルフはピッチよりも黒い。”
"Sá er einn staðr þar, er kallaðr er Álfheimr. Þar byggvir fólk þat, er Ljósálfar heita, en Dökkálfar búa niðri í jörðu, ok eru þeir ólíkir þeim sýnum ok miklu ólíkari reyndum. Ljósálfar eru fegri en sól sýnum, en Dökkálfar eru svartari en bik." [4]

スノッリの作品の外に北欧神話のエルフの姿を求めるならば、スノッリの作品以前のエルフの存在を証明する証拠は、スカルド詩(吟唱詩)、エッダ詩(古エッダ)、サガなどに見つけられる。 エルフはここで、おそらく「全ての神々」を意味する、「アース神族とエルフ」という慣用句によって、アース神族と結び付けられる[5]。 一部の学者は、エルフをヴァン神族と比較したり、あるいはヴァン神族であるとしてきた[6]。 しかし古エッダの『アルヴィースの歌』では、各種族がさまざまな物に付けた名前が紹介されるが、エルフはアース神族ともヴァン神族とも異なる風習を持つ種族として描かれている。しかしこれは高位の豊穣神であるヴァン神族と、低位の豊穣神であるエルフとの違いを表したものかもしれない。また古エッダの『グリームニルの歌』では、ヴァン神族のフレイは光のエルフの故郷である「アルフヘイム」の王であるとされている。同じく古エッダの『ロキの口論』では、エーギルの館で宴会を開かれ、アース神族とエルフの大集団が宴に呼ばれている。ここでフレイの従者ビュグヴィルとその妻ベイラが登場するが、二人が神々の列に加えられていないことと、フレイがアルフヘイムの支配者であることから、この二人がエルフであることが分かる。

一部の研究者はヴァン神族とエルフはスカンジナビアの青銅器時代の宗教の神であったが、後に主神の座をアース神族に取って代わられたと推測している。ジョルジュ・デュメジルをはじめ、そのほかの研究者は、ヴァン神族とエルフは一般人のもので、アース神族は僧侶や戦士階級の神だったと主張している。(ネルトゥスも参照)

スカルドシグヴァト・ソルザルソンは、1020年ごろの『東行詩』(Austrfararvísur)のなかで、かれがキリスト教徒であったため、スウェーデンの異教徒の家で、「エルフの供儀(álfablót)のあいだの賄いを拒否されたことについて触れている。しかし「エルフの供儀」について信頼できるさらなる情報はない[7]。しかし他の供儀(blót)と同様に、「エルフの供儀」にも食料の提供があっただろう。そして後のスカンジナビアの民間伝承も、エルフにもてなしを捧げる伝統を保っている。

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これに加えて、『コルマクのサガ』ではエルフへの捧げものがひどい戦傷を癒すことが出来ると信じられていた様子が描かれている。

”ソルヴァルズはゆっくりと癒えていった。彼は立ち上がれるようになるとソルズィスを訪れ、彼女に彼を癒す良い方法を尋ねた。
「丘があります」、と彼女は答えた。「ここから遠くない、エルフたちが訪れるところが。今からコルマクが殺した雄牛をもって、その血で丘を赤く染め、その肉でエルフのために宴をひらくのです。その時あなたがたは癒されるでしょう」”
Þorvarð healed but slowly; and when he could get on his feet he went to see Þorðís, and asked her what was best to help his healing.
"A hill there is," answered she, "not far away from here, where elves have their haunt. Now get you the bull that Kormák killed, and redden the outer side of the hill with its blood, and make a feast for the elves with its flesh. Then thou wilt be healed.[8]

スカンジナビアのエルフは、人間ほどの大きさだった。『ゲイルスタッド・エルフのオラーフ王』や、『ヴェルンドの歌』で、「妖精の王」と呼ばれている鍛冶師ヴェルンドなど、名声ある男性は死後エルフの列に加えられることがあった。古代の北欧の人々は、エルフと人間との混血も可能だと信じていた。『フロルフ・クラキのサガ』では、デンマーク王ヘルギは彼が出会った中で最も美しい女性であるシルクをまとったエルフと出会う。彼は彼女を強姦し、娘のスクルドが生まれた。スクルドはフロルフ・クラキの殺害者ヒョルバルズルと結婚する。エルフとの混血であったスクルドは魔術に通じており、そのため戦場では無敵であった。かの女の兵士が倒れても、かの女はかれらを立ち上がらせ、戦い続けさせることが出来た。かの女に勝つには、かの女がエルフなどの兵士を呼び出す前に、かの女を捕らえるしかなかった[9]。もう一つの例には、母親が人間の女王だったホグニがある。『シドレクス・サガ』によると、ホグニの父は、エルフのアドリアン王だった。(ただし、『シドレクス・サガ』の原点のほとんどはドイツ語資料である。)

ヘイムスクリングラ』と『ソースタイン・サガ』では、現在のブーヒュースレーン地方と一致するアルフヘイムを支配した王統について説明している。かれらにはエルフの血が混ざっていたため、他の男たちよりも美しいと言われていた。

"アルフ王によって支配されたその地はアルフヘイムと呼ばれ、これの子供たちはエルフの親戚だった。かれらは他の人々よりも美しかった……。"[10]

彼らの最後の王の名は、ガンドアールヴといった。

スカンジナビアの民間伝承のエルフ 編集

北欧神話とキリスト教神話が混合した、スカンジナビアの民間伝承のエルフは、デンマークではelver、ノルウェーではalv、スウェーデンでは男性がalv、女性がälvaと呼ばれている。 ノルウェーでの呼び名alvは、本当の民間伝承ではあまり使われず、使われるときはフルドフォルク(huldrefolk)やヴェッテル(vetter)の同義語として使われる。フルドフォルクとヴェッテルは大地に住む、エルフというよりはドワーフに近い存在であり、アイスランドのhuldufólkに相当する。

デンマークとスウェーデンでは、エルフとヴェッテルとは別の存在として登場する。イギリスの民間伝承に登場する昆虫翼を持つ妖精フェアリー(fairy)は、デンマークではalfer, スウェーデンではälvorと呼ばれているが、正しい訳語はfeerである。デンマークの童話作家アンデルセンの、『バラの花の精』(The Elf of the Rose)に登場するalfは, 花の中に住めるほど小さく、”肩から足に届くほどの翼”を持っている。アンデルセンはまた、『妖精の丘』(The Elfin Hill)でelvereについて書いている。この物語のエルフは、デンマークの伝統的な民間伝承に似て、丘や岩場に住む美しい女性であり、男たちを死ぬまで躍らせることができる。かの女たちはノルウェーとスウェーデンのフルドラ(huldra)のように、前から見ると美しいが、背中から見ると木の洞のような姿をしている。英国の民間伝承には小さく翼のないエルフも登場する。サンタクロースと同一視されているエルフを、ノルウェーではニッセ(nisse)、スウェーデンではトムテ(tomte)と呼んでいる。

北欧神話型のエルフはおもに女性として、丘や石の塚に住むものとして、民間伝承にその姿を残している。[11]スウェーデンのälvor[12](単、älva)は森の中にエルフ王と住む、驚くほど美しい少女だった。かれらは長命で、この上なく気楽に暮らしていた。このエルフは例によって金髪で白い装いをしているが、スカンジナビアの民間伝承に登場する存在のほとんどがそうであるように、気分を損ねると手に負えなくなる。物語において、かれらはしばしば病気の精霊の役割を演じる。最も一般的で、ほとんど無害な例では、älvablåst(エルフのひと吹き)と呼ばれるひりひりする吹き出物がある。これはふいごを使った強力なお返しのひと吹きで治すことができる。スカンジナビアに特有の岩石線画であるSkålgroparは、そう信じられていた用途から、älvkvarnar(エルフの粉引き場)として知られていた。誰であれエルフの粉引き場に供物(できればバター)を捧げれば、エルフをなだめることができた。これはおそらく古代スカンジナビアの「エルフの供儀」(álfablót)に起源を持つ習慣だろう。

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霧深い朝か夜の草原では、エルフたちが踊るのを見ることができた。かれらが踊ったあとには円状のなにかができた。これはälvdanser(エルフの踊り)またはälvringar(エルフの輪)と呼ばれ、この輪の中で小便をすると、性病にかかると信じられていた。エルフの輪(フェアリーリング)は一般的に小さいキノコの輪(菌輪)でできていたが、別種のものもあった(地衣類や他の植物や、そのように見えて広がった鉱床など。また、森に自生するキノコは当時のスカンジナビア半島やロシアなど北方の貧しい農民にとっては、食肉に代わる食感とアミノ酸源である旨味を持った貴重な食材であった)。

”森が湖に出会う岸辺で、あなたはエルフの輪を見出す。それは踏みならされた草が円を描く場所。エルフたちがここで踊ったのだ。Tisaren湖[13]のほとりで、わたしはそれを見た。それは危険であり、そこに踏み進むか、そこにあるものを取り壊せば、病を得る。”[11]

エルフの舞を見た人間は、ほんの数時間そうしていたつもりが、実際には多くの歳月が過ぎていることに気付く。中世後期のオーラフ・リッレクランスについての歌では、エルフの女王がかれを踊りに誘うが、かれはこれをことわる。オーラフはエルフの女王と踊ったら何が起こるか知っており、またかれは自分の結婚式のために家路についていたからである。女王は贈り物を申し出るが、オーラフはこれを辞退する。女王は踊らないのなら殺す、と彼を脅す。しかしオーラフは馬で駆け去り、女王の差し向けた病で死ぬ。かれの花嫁も絶望のため息絶える[14]

エルフは美しく若いとは限らない。スウェーデンの民話、『Little Rosa and Long Leda』では、エルフの女性(älvakvinna)が、王の牛が今後かの女の丘で草を食べないことを条件に、ヒロインのRosaを助ける。かの女は老女であるとされ、その外見から人々はかの女が地下の住民の一人だと見抜いた[15]

ドイツのエルフ 編集

ドイツの民間伝承では、エルフへは人々や家畜に病気を引き起こしたり、悪夢を見せたりする、ひと癖あるいたずら者だとされる。ドイツ語での「悪夢(Albtraum)」には、「エルフの夢」という意味がある。より古風な言い方、Albdruckには、「エルフの重圧」という意味がある。これは、エルフが夢を見ている人の頭の上に座ることが、悪夢の原因だと考えられていたためである。ドイツのエルフ信仰のこの面は、スカンジナビアのマーラに対する信仰に一致するものである。それはまたインキュビサキュビに関する信仰とも似ている[16]。 ドイツの叙事詩『ニーベルンゲンの歌』では、ドワーフのアルベリッヒ(Alberich)が重要な役割を演じる。アルベリッヒを字義通りに訳せば、「エルフ-王」となる。このようなエルフとドワーフの混同は、『新エッダ』ですでに見られる。アルベリッヒの名は、フランスの武勲詩に登場するの妖精王Alberonを通じて、英語名オベロン (Oberon) となった。オベロンはシェイクスピアの『夏の夜の夢』に登場するエルフとフェアリーの王である。

ゲーテの詩で有名な、『魔王』 (Der Erlkönig = The Elfking) の伝説は、比較的最近にデンマークで始まった。かれの詩は、ヨハン・ゴトフリート・ヘルダーが翻訳したデンマークの民間物語、『魔王の娘』(Erlkönig's Daughter)をもとにしている。

ドイツとデンマークの民間伝承に登場する魔王は、アイルランド神話のバンシーのように死の前兆として現れるが、バンシーとは異なり、死にそうな人物の前にだけ現れる。魔王の姿と表情から、どのような死が訪れるのかが分かる。魔王が苦しげな表情をしていれば、それを見た人は苦痛に満ちた死を迎え、魔王が安らかな表情をしていれば、穏やかな死を迎える。

グリム兄弟の童話『こびとのくつや』(Der Schuhmacher und die Heinzelmännchen)には、靴屋の仕事を手伝う、身長1フィートほどで裸の、Heinzelmännchenと呼ばれる種族が登場する。かれらの仕事に小さな服で報いなければかれらは姿を消し、報いればとても喜ぶ。Heinzelmännchenはむしろコボルトドワーフに近い存在なのだが、この作品は「靴屋とエルフ」(The Shoemaker & the Elves)と英訳された。これはHeinzelmännchenとスコットランドの妖精ブラウニーが似ていたからであろう。

英国のエルフ 編集

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エルフという単語は、古英語の単語ælf(複: ælfe, 地域や年代による変形として、ylfeælfenがある)として英語に入り、アングロ・サクソン人とともに英国に上陸した[17]。アングロ・サクソン人の学者は、ギリシア神話、ローマ神話に登場するニンフをælfやその変形の単語に翻訳した[18]

初期の英語に関する証拠はわずかではあるが、アングロ・サクソン人のエルフ(ælf)が北欧神話の初期のエルフの同類であると考えられる理由がある。ælfは人間ほどの大きさであり、超自然的な力を持っていて、男性だけの種族というわけではなく、出会った人間を助けることも傷つけることもできた。特にエッダ詩におけるアース神族とエルフ(álfar)の組合せは、古英語の呪文『ウィズ・ファースティス』(Wið færstice)や、アングロサクソンの人名にあるosやælfのような同語族の言葉の特徴的な発生に反映している。(例えばオズワルド(Oswald)や、アルフリック(Ælfric)[19]

北欧神話のエルフの美しさに関する更なる証拠は、ælfsciene(エルフの美)のような古英単語の中に見つけることができる。この語は、古英語詩の『ユディト記』と『創世記A』に登場する、魅力的で美しい女性に使われている[20]。エルフは美しく潜在的に親切な存在であると、歴史を通して英語を話す社会のある階層には考えられてきたが、例えば『ベーオウルフ』の第112行にあるように、アングロサクソンの資料はエルフと悪霊の同盟についても証言している。 一方では古英単語のælfの変形である、oafは、おそらく最初は「取替え子」またはエルフの魔法によって茫然としている人物について述べるのに使われていた。

「エルフの一撃(またはエルフの太矢、エルフの矢)」という言葉は、スコットランドや北イングランドで見られる言い回しであり、16世紀の最後の四半世紀の頃の原稿に、「エルフが起こす激痛」という意味で初出した。これは後の17世紀のスコットランドでは、新石器時代の燧石の矢じりを意味するものとされた。この矢じりは古代人が癒しの儀式の際に使ったものだが、17世紀の人々は、魔女やエルフが人や家畜を傷つけるために使ったと信じた[21]。エルフの茶目っ気がもたらす髪のもつれは「エルフロック」(elflock)と呼ばれた。突然の麻痺は「エルフの一突き」(elf stroke)と呼ばれた。このような表現は、ウィリアム・コリンズが書いた1750年の頌歌にも現れる。

みじめな経験から群集はみな知っている、
いかに宿命とともに飛び、かれらの「エルフの一撃の矢」を放つかを、
病んだ雌羊が夏の糧をあきらめた時、
大地に引き伸ばされ、心臓を打たれた牝牛が横たわる時。
There every herd by sad experience knows,
How winged with fate their elf-shot arrows fly;
When the sick ewe her summer-food foregoes,
Or stretched on earth, the heart-smit heifers lie.[22]

エルフはイングランドやスコットランド起源のバラッドに多く登場する。民話と同様に、その多くは「エルフェイム」(Elphame)や「エルフランド」(Elfland)(いずれも北欧神話でいうアルフヘイムのこと)への旅についての内容を含んでいる。エルフェイムやエルフランドは薄気味悪く不快な場所として描かれている。 バラッド『詩人トマス』(Thomas the Rhymer)に登場する、エルフェイムの女王のように、エルフは時おり好ましい描かれる。しかし『チャイルド・ローランドの物語』(Tale of Childe Rowland)や、『イザベルと妖精の騎士』(Lady Isabel and the Elf-Knight)のエルフのように、エルフはしばしば強姦や殺人を好む腹黒い性格だとされる。『イザベルと妖精の騎士』のエルフは、イザベルを殺すためにさらう。ほとんどの場合バラッドに登場するエルフは男性である。一般的に知られているエルフの女性は、『詩人トマス』や『エルフランドの女王の乳母』(The Queen of Elfland's Nourice)に登場する、エルフランドの女王ただ一人である。『エルフランドの女王の乳母』では、女王の赤子に授乳させるために女性がさらわれるが、赤子が乳離れをすれば家に帰れるだろう、との約束を得る。どの事例においても英国のエルフはスプライトピクシーのような特徴を持っていない。

近世のイングランドの民話では、エルフは小さく悪戯好きで、見つけにくい存在として描かれている。かれらは邪悪ではないが、人をいらだたせたり、邪魔したりする。透明であるとされることもある。このような伝承によって、エルフは事実上、イングランド先住民の神話に起源を持つ、フェアリーの同義語となった。

引き続き、「エルフ」の名は「フェアリー」と同様に、プーカホブゴブリンロビン・グッドフェロウやスコットランドのブラウニーなどの、自然の精霊を表す総称になった。現在の一般的な民話では、これらの妖精やそのヨーロッパの親戚たちがはっきりと区別されることはない。

文学からの影響は、エルフの概念をその神話的起源から遠ざけるのに重要な役割を果たした。エリザベス朝の劇作家ウィリアム・シェイクスピアは、エルフを小柄であると想像した。かれは明らかにエルフとフェアリーを同族として考えていた。『ヘンリー四世』の第1部、第2幕、第4場で、老兵フォールスタッフはハル王子に、”痩せこけた、エルフのやから”、と呼びかけている。『夏の夜の夢』では、エルフたちは昆虫ほどの大きさとされている。一方エドマンド・スペンサーは『妖精の女王』(The Faerie Queene)で、人間型のエルフを採用している。

シェイクスピアとマイケル・ドレイトンの影響は、とても小さな存在に対して、「エルフ」と「フェアリー」を使用するという基準を作った。ビクトリア朝期の文学では、エルフはとがった耳を持ち、ストッキングキャップをかぶった小さな男女として挿絵に描かれている。リチャード・ドイルが挿絵を描いた、1884年アンドリュー・ラングが書いた妖精物語『いないいない王女 』(Princess Nobody)では、エルフが赤いストッキングキャップをかぶった小人である一方で、フェアリーは蝶の翅を持った小人として描かれている。ロード・ダンセイニの『エルフランドの王女』はこの時代の例外で、人間型のエルフが登場する。

「バックソーンの誓い」(the Buckthorn vows)という伝説では、バックソーン(クロウメモドキ属の植物)を円形に撒いて、満月の夜に環の中で踊ると、エルフが現れるとされる。踊り手はエルフが逃げ出す前に挨拶して「とまれ、願いをかなえよ!」と言わなければならない。するとエルフが一つ望みをかなえてくれるという。

現代のエルフ 編集

クリスマスのエルフ 編集

現代の米国、カナダ、英国におけるサンタクロースの民間伝承には、かれの助手としてエルフが登場する。このエルフは小柄で、緑色の服を着て、とがった耳と長い鼻持つ。かれらは北極にある工場でクリスマスのプレゼントになるおもちゃを作り、包装している。ここでのエルフは、北欧神話のドワーフをすばしっこく、か細く変形したようなものと言える。

小さくて器用なエルフという概念は、現代の大衆のエルフ像に影響を与え、トールキンのエルフとともに並び立っている。米国のクッキー会社キーブラー社は、かれらのクッキーを作ったのは木の洞に住むエルフであると、長いあいだ広告していた。ケロッグ社はエルフのスナップ、クラックル、ポップを商品のマスコットにしていた。エルフのサンタクロースの助手として役割が大衆に受け入れられていることは、映画『エルフ〜サンタの国からやってきた〜』の成功からも分かる。

現代ファンタジーのエルフ 編集

テンプレート:正確性 現代のファンタジー小説において、エルフは人間ほどの大きさで半神的な種族となっている。ファンタジー小説のエルフは北欧神話のエルフとは異なるが同類であり、夜中に靴を直してくれるような民間伝承のエルフからはかけ離れた存在である。ポール・アンダースンの1954年の小説『折れた魔剣』で紹介された、残酷で北欧神話型の人間大のエルフは現代ファンタジーのエルフたちの先駆者と言えるが、これに先立って創造された、J・R・R・トールキンのエルフと比べると影が薄い。 トールキンのエルフは、シェイクスピア風のフェアリーとは似ておらず、北欧神話的なリョースアールヴの系統にある。かれのエルフは外見上は人間に似ており、より美しく、より賢く、偉大な霊的な能力と鋭い感覚を持ち、自然への深い共感を持っている。かれらは偉大な鍛冶であり、善の側に立つ激烈な戦士でもある。かれらは病気にかからず、老いることもないという意味では不死である。しかし人間のように戦闘で殺されることがあり、あるいは悲しみに衰えた時には、魂は西方の祝福された国ヴァリノールに渡る。人間の魂は世界を去るが、エルフの魂は世界の内側に留まる。

トールキンの『指輪物語』は大変な人気を得て、その後の作品に大きな影響を与えた。1960年代以後、トールキン風のエルフはハイ・ファンタジーやファンタジーRPGの主要な種族となった。また、トールキンのエルフはゴブリンオーク)やドワーフと長いあいだ不和であったが、このような種族間の関係も多くの作品で使われた。他にも、エドマンド・スペンサーが elfin, elfish といった形容詞を考案してからはあまり使われなくなっていた単語 elven や elvish を復活させてもいる。

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このような現代のエルフを人口に膾炙させるに預かって大きかったのは世界初のロールプレイングゲームである『ダンジョンズ&ドラゴンズ』の存在である。この作品以後、ゲームを中心とするサブカルチャーに積極的に登場するエルフ像は、人間よりも美しく賢く、鋭い感性と知覚を持つ傾向がある。しかしその反面、体格が華奢で武術などは苦手であるという弱点も併せて描写されることが多い(ただし、トールキンはむしろエルフを肉体的にも人間を凌ぐものとして描写しており、これらの弱点はゲーム等に取り入れられる際にバランス考慮して付け足されたと見るべきだろう)。大抵のエルフは髭や濃い体毛がなく、中性的にすら見える。特に大きな外見上の特徴として、先のとがった長い耳を持つ(トールキンが『葉のようなかたち』と描写したことに由来する)。ただし、その長さと具体的な形状については、描き手あるいは作品種別によって実に様々である。例えば、ほとんどの西洋のファンタジーにおいてエルフの耳は人間より少し長いだけであるが、それ以外の分野では非常に長く突き出したアンテナのような耳として描かれている例が散見される(特に日本のアニメ漫画ゲームなどのジャンルでこの傾向が強い)。

この極端にデフォルメされた長い耳のエルフ像が作られた原因としては、『ロードス島戦記』でメインイラストレーターを務めていた出渕裕が描いたエルフ(ディードリットなど)の影響であるとする説が有力視されている[23]。しかしこの他にも諸説あり、エルフが様々な近代ファンタジー作品におけるキャラクターとして普及するに伴い、現代的にデフォルメを繰り返された結果であるとの意見も多い。

また、ハーフエルフやエルフの支族であるハイエルフダークエルフといったものも、今日では物語やゲームに好んで登場させられている。特に、『ダンジョンズ&ドラゴンズ』に登場した邪悪なエルフであるドラウ(ドロウ)は、その後のファンタジー作品におけるダークエルフの祖形となった存在である。

このように、トールキンから発した“高貴な種族エルフ”という像は現代ファンタジーの定番となり、エルフの外見や振舞いなどの基準として確立されたばかりか、これ自身が時には乗り越えられるべき「旧い」伝統的概念として捉えられるまでに定着した。

脚注 編集

[ヘルプ]
  1. Hall, Alaric Timothy Peter. 2004. The Meanings of Elf and Elves in Medieval England (Ph.D. University of Glasgow). pp. 56-57.
  2. IE root *albh-, in American Heritage Dictionary of the English Language 2000. [1]
  3. Hall 2004, pp. 31-35
  4. Sturluson, Snorri. The Younger (or Prose) Edda, Rasmus B. Anderson translation (1897). Chapter 7.
  5. Hall 2004, pp. 37-46
  6. Hall 2004, pp. 43-46
  7. Hall 2004, p. 40
  8. The Life and Death of Cormac the Skald (Old Norse original: Kormáks saga). Chapter 22.
  9. Setr Skuld hér til inn mesta seið at vinna Hrólf konung, bróður sinn, svá at í fylgd er með henni álfar ok nornir ok annat ótöluligt illþýði, svá at mannlig náttúra má eigi slíkt standast.[2]
  10. The Saga of Thorstein, Viking's Son (Old Norse original: Þorsteins saga Víkingssonar). Chapter 1.
  11. 11.0 11.1 An account given in 1926, テンプレート:Cite book
  12. For the Swedish belief in älvor see mainly テンプレート:Cite book. A more summary description in English is provided by テンプレート:Cite book, esp. chapter Scandinavia: Elves.
  13. http://maps.google.com/maps?ll=59.007568,15.129204&spn=0.074904,0.231245&t=k&hl=en
  14. テンプレート:Cite book provides two translated versions of the song: Sir Olof in Elve-Dance and The Elf-Woman and Sir Olof.
  15. テンプレート:Cite book
  16. Hall 2004, pp 125-26
  17. Hall 2004, esp. pp. 212-16
  18. Hall 2004, pp. 81-92
  19. Hall 2004, esp. pp. 56-66
  20. Hall 2004, pp. 71-76, et passim
  21. Hall, Alaric. 2005. 'Getting Shot of Elves: Healing, Witchcraft and Fairies in the Scottish Witchcraft Trials', Folklore, 116 (2005), 19-36.
  22. Collins, Willam. 1775. An Ode On The Popular Superstitions Of The Highlands Of Scotland, Considered As The Subject Of Poetry.
  23. 篠崎砂美 監修 『妖精事典 異世界からの来訪者』 ソニー・マガジンズ、2000年、22ページ。ISBN 4-7897-1586-8

エルフの登場するおとぎ話 編集

関連項目 編集

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